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Conociendo la fibromialgia

¿QUÉ ES?

La fibromialgia (FM) es un síndrome caracterizado por la presencia de dolor musculoesquelético crónico generalizado, que se puede acompañar de fatiga, trastornos cognitivos, alteraciones del sueño e incluso síntomas psiquiátricos. A pesar de la presencia de dolor en tejidos blandos no hay datos inflamatorios a este nivel.

La fibromialgia como muchos síndromes crónicos sin clara etiología y parámetros objetivos mesurables es una afección y diagnóstico comprometido de cara a las consecuencias y connotaciones que puede conllevar. A lo largo de los años ha sido una entidad cuestionada y en ocasiones considerada de origen psicógeno o psicosomática. Sin embargo, las últimas investigaciones sugieren que la FM es un trastorno de la regulación del dolor.

¿CUÁL ES SU CAUSA?

Se desconoce la etiología del síndrome, y la fisiopatología es incierta. No hay evidencia de que sea un solo evento el que la cause pero si de que existen muchos factores estresantes tanto físicos como emocionales que pueden desencadenar o agravar los síntomas.

El hecho de que exista cierta agregación familiar sugiere la existencia de algún componente genético. Del mismo modo la mejoría clínica con el uso de antidepresivos hace pensar que puedan tratarse de genes relacionados con las rutas metabólicas de la serotonina y catecolaminas.

Hay estudios que hablan de un trastorno en el procesamiento del dolor:  disminución de la inhibición del dolor endógeno con una incapacidad para inhibir los estímulos sensoriales irrelevantes; cambios en receptores del dolor (receptores opioides) y neuropéptidos relacionados con el dolor (ej: sustancia P) y estudios de neuroimagen que muestran mayor respuesta de dolor al estímulo, cambios en la morfología cerebral, en la conectividad funcional en reposo y en las funciones de los neurotransmisores.

La afectación del sistema nervioso central también se observa en el sueño, el estado de animo y los trastornos cognitivos observados. Los patrones alterados de sueño y el sueño no reparador preceden al dolor y estos a la aparición de síntomas depresivos. Esto se une a la reactividad al estrés y la disfunción del sistema autónomo en la FM y contribuyen a la hiperirritabilidad del sistema nervioso central.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Los síntomas principales son el dolor generalizado, la fatiga y alteraciones del sueño, presentes durante al menos 3 meses y no justificados por otra condición médica.

El dolor suele referirse en diversas localizaciones. Los pacientes refieren sensación de rigidez por las mañanas y falta de descanso nocturno. Presentan sueño ligero, con numerosos despertares y dificultad para la conciliación posterior. Las alteraciones cognitivas las refieren como sensación de neblina, dificultad para la atención y para realizar tareas que requieran respuestas de pensamiento rápidas. La depresión y la ansiedad están presentes en el 30-50% de los pacientes al diagnóstico. También pueden presentar cefalea, parestesias, sensación de hormigueo y entumecimiento en brazos y piernas.

                                         *Posibles localizaciones del dolor

EXPLORACIÓN Y PRUEBAS

No existen alteraciones a la exploración salvo la sensibilidad generalizada en los tejidos blandos. No presentan inflamación articular, edema ni eritema de la zona.

Tampoco existen alteraciones en los estudios de laboratorio y radiológicos rutinarios.

DIAGNÓSTICO

La fibromialgia es un diagnóstico clínico basado en la documentación de los síntomas característicos, presentes durante al menos los últimos 3 meses y excluyendo otras patologías que los puedan causar. No existen Test ni biomarcadores que la determinen.

TRATAMIENTO

El tratamiento está dirigido a reducir los síntomas principales. Debe ser individualizado y multidisciplinar, con medidas no farmacológicas y farmacológicas si precisan, procurando evitar efectos secundarios de la medicación.

En una aproximación inicial es importante la educación del paciente (enseñar y asesorar acerca de la enfermedad) y la inclusión de terapias no farmacológicas como el ejercicio cardiovascular,  la terapia cognitivo-conductual o el mindfulness.

Dentro de los fármacos que se suelen utilizar se encuentran los antidepresivos y algunos antiepilépticos.

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